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24
Sep
09

Magazine: tierra de nadie

Lo decía uno de los personajes de “El hombre que mató a Liberty Fance” (Jhon Ford, 1962): “si tienes que escoger entre los hechos y la leyenda, imprime la leyenda”. Y si la historia del rock tiene tantas como el lejano oeste. Nadie recuerda quién fue el primero que aseguro que el riff de “You Really Got me” (The Kinks) marca el inicio del hard rock, pero, con el paso del tiempo, la afirmación se ha convertido en un axioma irrefutable. Del mismo modo, la bruma de la leyenda ha enorgullecido al responsable de otra frase con aires de sentencia tajante: “Shot By Both sides”, el primer single de Magazine, fue la canción que convirtió el punk en new wave. ¿Es cierto? Y si lo es, ¿por qué el grupo sigue siendo uno de los más infravalorados d la historia?

Como siempre, las cosas no son tan sencillas como aparentan. En febrero de 1977, Mark Perry escribia la critica de “Spiral Scratch”, el primer EP de Buzzcocks, en el fanzine ´sniffin´glue´, organo oficioso el punk ingles. “Este grupo es la new wave” comentaba, y el subrayado es suyo. “Cómpralo, y si no lo haces, no deberías estar leyendo esta revista”. Se podrá discutir si se refería a la nueva ola del punk (que llegaba de ciudades como Manchester, tras la erupción londinense liderada por Sex Pistols) o a la escena pop que posteriormente se agrupo bajo tal definición, pero ahí esta una de las primeras veces (¿la primera?) que aparece el termino.

Por aquel entonces, el cantante de Buzzcocks era Howard Devoto, quien no tardo en advertir las estrecheces sonoras del punk y abandonó la banda en busca de horizontes más amplios. “Estaba cansado del ruido y de la agresividad que rodeaba al punk”, afirmó. “Debía ser cambio constante y rechazo de conceptos rancios, pero se convirtió en algo masivo y se volvio estúpido”. Así que se reunió con Pete Shelley y se desearon suerte mutuamente, no sin que antes el guitarrista le regalara un riff que acababa de componer. Así nació”Shoot By Both Sides”, la primera canción de Magazine. Para grabarla, Devoto necesitaba un grupo, así que puso un anuncio en el Virgin Megastore de Manchester. Quienes acudieron no eran músicos experimentados: barry Adamson, por ejemplo, solo llevaba seis semanas tocando bajo.

Pero la canción valía su peso en oro, y el contrato discográfico no se hizo esperar en 1978, Virgin publicaba “Real Life”, su estreno en formato largo, que se adelantaba a los de Pil, The Slits, Gang Of Your y The Pop Group. Y aunquw Wire ya habían abierto una brecha decisiva en el punk ingles, magazine quedaron situados en tierra de nadie. Ni punk, ni new wave ni post-punk; su ninguneo en el libro “Rip It Up And Stara Again” Post-Punk 1978-1984” (2005), de Simon Reynolds, es muy significativo. Es un momento crucial en la historia del rock en las islas británicas, pero ellos están descolocados. Demasiados oscuros para el emergente y festivo power pop que comienza a desperezarse, pero aferrados a un concepto de canción que choca con la reconstrucción bailable que propone el post-punk. Para acabar de ensombrecer el panorama, la lírica existencialista de Devoto y la densidad de su sonido les cierran las puertas de las principales emisoras de radio.

No se amilana, y en enero de 1979 ya están grabando “Secondhand Daylight”. Pero las cosas no mejoran. La prensa lo recibe con extrema frialdad, contagiada por la gelidez de un disco oscuro, pesimista, que se aleja de la rítmica predominante y cede demasiado protagonismo a los teclados.

La insatisfacción ante el escaso eco que obtiene el disco empuja a Adamson, Jhon McGeoch y Dave Formula a unirse a Steve Strange en Visage, el grupo neorromántico por excelencia con el que logran el éxito  que se les niega con Magazine, al incluir el hit”Fade To Grey” en su primer álbum “Visage”(80).

Los tres volverán con Devotopara la grabación de “The Correct Use Op Soap”. Y tocan el cielo gracias a la precisa producción de Martin Hannett y a un repertorio sobrado de canciones perfectas, pero siguen sin encajar en la escena época, y un incidente durante una gira norteamericana precipita los acontecimientos. “Estando allí me enteré de la muerte de mi padre, y eso alteró mi comportamiento durante los compromisos promociónales”, relata Devoto. “Fue una de las razones por las que se marchó John McGeoch. Pensó que no estaba comprometido con el grupo. Fue el principio del fin”.

McGeoch se va con Siouxsie And The Bnashees y deja Magazine sin una guitarra que se había convertido en pilar basico de su sonido. Ben Mandelson hizo lo que pudo en “Magic, Morder And The Weather”, pero durante la grabación el grupo estaba herido de muerte, y antes de que se editara el álbum, Devoto anuncio su marcha.

El cantante reapareció en 1988 al frente de Lujuria, con el guitarrista Noko (luego en Apollo 440), pero en 1990 se retiró para trabajar como archivador en una agencia fotográfica. Adamson se enrolo en los Bad Seeds de Nick Cave, y Dave Formula emprendió proyectos de relevancia menor, mientras el legado de Magazine caía en el olvido.

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